C’est parti – Take off !

Publié: 8 juillet 2009 dans SDR

 

(ou comment fabriquer un tranceiver déca pour une poignée de dollars et sans avoir à graver un pcb soi-même)

(or how to build an all band HF tranceiver for a few dollars without having to mess with PCB etching)

Les pcb sont partis en production, nous allons enfin pouvoir avoir une « vue d’ensemble » du projet. Vision d’autant plus intéressante que, depuis ces dernières semaines, le nombre de d’idées à la seconde s’est accéléré. Mais avant d’entrer dans le détail, résumé des chapitres précédents

A first batch of PCBs protos have been send to manufacturing . We finally will be able to have the "big picture" of the project in the next following weeks. Vision even more interesting that,  in the recent weeks, the number of ideas have been burgeonning very rapidly. But before describing the details of the project, let’s make a short historical flashback : Previously on MoBo’s Life

Au début était le softrock 6.3, l’extraordinaire (et pas cher… 50 euros)  tranceiver décamétrique « toute bandes » de Tony KB9YIG qui se monte en une journée, mais donc le principal inconvénient est de nécessiter un changement manuel de filtres chaque fois que l’on change de fréquence (ou presque).

In the beginning was the softrock 6.3 by Tony KB9YIG (http://www.kb9yig.com/), a fantastic (and cheap ! 58 $) all band tranceiver that could be build in one day. It’s main drawback was to require a manual changing of some  filters every time the operator was changing  frequency (or almost every time).

Rapidement, Alex Lee, 9V1AL, a développé une « carte mère » (aka mobo 3.6) qui, accompagnée d’un microcontroleur PIC, effectuait automatiquement lesdits changements de filtres. Il n’était plus nécessaire de devoir ouvrir la boite pour couvrir les ondes courtes de 160 à 10 mètres.

For this reason, Alex Lee, 9V1AL developed a motherboard (aka mobo 3.6) which, together with a PIC microcontroller, was able to changes filters automatically. It was no more necessary to open the box after each QSY to cover the spectrum from 160 to 10 meters

Mais peu à peu, ce petit bijou d’astuce et de technique a provoqué une multitudes d’idées secondaires. Et si l’on boostait la puissance du Softrock ? (1 W à l’origine). Et si l’on améliorait son IMD ? Et si l’on perfectionnait son étage de commande avec un microcontroleur encore plus puissant ? Et si l’on ajoutait un ROSmètre précis et un système d’asservissement du P.A. ? et si on repensait les filtres de réception ? et si on ajoutait un filtrage à l’émission ?

But rapidely, this little-big project generated a multitude of other ideas and suggestions comming from many hams. Alex, could you boost the power of Softrock? (the original gear delivers 1 W PEP only)?  Alex, can you improve the IMD of this amp ? Alex, can you improve the PIC with a more powerful microcontroller? Alex, what about a ROSmètre able to have a feed back with the PA? Ande a better input filtering in the receiver’s path ?

Alex… can you also add…

C’est ainsi que la Mobo 4.3 est née

Je vais vous la faire courte. Sous la maitrise d’œuvre d’Alex, la science, les conseils et les tests de Mike KF4BQ, les prototypes de Loftur TF3LJ, et les participations, à divers degrés, de Robby WB5RVZ, Dave WB6DHW (auteur de l’UHFSDR et de la platine à base de AD995x), Edson PU1JTE, Fred PE0FKO Art KY1K (tout le monde connait Art pour la qualité de ses « kits » 100 % OM) … et j’en oublie.. Andrew, Andy, John, George… Alex a su jouer les catalyseurs, les accoucheurs d’idées.

Thus, was born Mobo 4.3

I will make it short.

The new MoBo evolved under the control and “project management” of Alex and the science, advices and testing knowledge of Mike KF4BQ , the  prototypes and ideas of Loftur TF3LJ and the participation, ideas and encouragements of many other hams like Robby WB5RVZ,  Dave WB6DHW (author of UHFSDR and the AD995x based receiver), Edson PU1JTE, Fred PE0FKO Art KY1K (everyone knows Art for its high quality, 100% OM "kits" ) and … I forget .. Andrew, Andy, John, George …

Alex was a real  catalysts, giving his energy and time to convince people to work together in the same direction. And frankly, this experiment was  a lot of fun for all ((and still is…. it’s not finished!)

 

Il faut aller voir, sur le site de Loftur, les travaux de développement du PA

You should have a look on Loftur’s Web page dedicated to the development of the RF Amp

(http://sites.google.com/site/lofturj/softrock6_3?pli=1#TOC-Project:—HF-Power-amplifier-20W-u)

du ROSmètre/wattmètre

The computer controled SWR/Power meter

(http://sites.google.com/site/lofturj/softrock6_3?pli=1#TOC-Project:—A-Computer-readable-Powe)

The real stuff

Prototype

 

Le microcontroleur

The microcontroler software under developpement (harware and software hacking

(http://sites.google.com/site/lofturj/softrock6_3?pli=1#TOC-Project:—Firmware-for-an-AT90USB1).

Sans oublier les travaux d’Alex et de Mike (et son VNA) dont les plans et circuits sont disponibles dans le répertoire « Fichier/ 9V1AL » du Yahoo group consacré au Softrock. Je ne résiste pas au plaisir de glisser une image de sa future carte mère version 4.3. Une réalisation d’un niveau technique impressionnant, mais qui reste à la portée d’un OM qui s’est déjà fait la main avec les CMS en se construisant un softrock.

Not to mention the work of Alex and Mike (and his VNA), whose schematics and Kicad brd files (and more !) are available in the "File / 9V1AL" section of the Softrock dedicated Yahoo group . I can not resist the pleasure of dragging an image of the forthcoming V4.3 MoBo. The realization is technically impressive, but still within reach of an OM that has been able to deal with SMTs when building his softrock.

 

 

Au total, il y aura une première phase qui comprendra 6 circuits indépentants

At last, the first production phase will include 6 pcb’s

 

  • Mobo v4.3.3 ( voir ci-dessus/see above)
  • Minifilter v1.0 (un jeu de 8 filtres qui viennent s’enficher sur les connecteurs de la Mobo/ a set of 8 small pcb’s plugged on the MoBo –blue connectors on the above board)
  • Power/SWR board v1.0
  • Mega filter Mobo board ( la platine filtre décamétrique/the bandpass or lowpass filter mobo for transmission stage)
  • Mega Command board (l’Interface I2C pour piloter la commutation de filtres émission/ I2C interface plugged on the “mega filter board” )
  • Mega Filter Cell (série de 8 filtres émission par carte /set of 8 high power filters per mobo that plugged in the mega filter board)

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